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Coupe Davis : Noah écarte Monfils et le compare à Benzema

Par Germain Arrigoni, France Bleu mardi 24 janvier 2017 à 14:21 Mis à jour le mardi 24 janvier 2017 à 15:26

Gaël Monfils écarté pour "l'état d'esprit du groupe"
Gaël Monfils écarté pour "l'état d'esprit du groupe" © Reuters -

Gaël Monfils a été écarté pour le premier tour de la Coupe Davis contre le Japon pour privilégier "l'état d'esprit du groupe", a annoncé mardi Yannick Noah. Le capitaine de l'équipe de France de tennis a fait le parallèle entre sa décision et la situation de Karim Benzema chez les Bleus.

Au piquet. Le capitaine de l'équipe de France Yannick Noah a choisi de se passer des services du n°1 tricolore Gaël Monfils, écarté du groupe pour le premier tour de Coupe Davis au Japon ce week-end (3-5 février à Tokyo) en raison de son comportement la saison passée.

"Benzema aussi, il ne joue pas avec l'équipe de France", a lancé Yannick Noah avec son sens de la formule, dans un comparatif osé avec la situation de l'attaquant du Real Madrid, mis en examen dans l'affaire de chantage à la sextape impliquant son équipier en équipe de France, Mathieu Valbuena.

Premier signe fort envoyé par Noah

Lors de sa prise de fonction fin 2015, capitaine Noah avait prévenu : tout écart de conduite par rapport au groupe ne resterait pas sans conséquence, refusant ainsi de faire des "sélections politiquement correctes". Des paroles aux actes. Mardi, il a lancé un premier signe fort en sanctionnant le meilleur joueur français au classement ATP, Gaël Monfils, 6e joueur mondial et tout juste éliminé par Rafael Nadal à l'Open d'Australie . "Il s'agit de privilégier l'état d'esprit du groupe, quel que soit le joueur concerné ou l'adversaire. La règle doit être la même pour tout le monde", a rappelé Noah mardi, lors d'une conférence téléphonique. Et d'ajouter : "Gaël, c'est par rapport à l'état d'esprit du groupe que j'essaie d'instaurer. Pour l'instant, c'est beaucoup mieux pour l'état d'esprit du groupe qu'il soit en-dehors pour ce premier match".

Il suffit de regarder ce qu'il s'est passé l'année dernière" - Yannick Noah

Le comportement de Monfils lors de la demi-finale de Coupe Davis en septembre a passablement énervé le capitaine, vainqueur du Saladier d'argent en 1991 et 1996 en tant que capitaine. "Il suffit de regarder ce qui s'est passé l'année dernière. Par rapport à ce que l'on a vécu l'année dernière, je n'étais pas à 100% convaincu. Je veux être certain à partir de maintenant d'avoir des joueurs complètement intégrés à l'état d'esprit de l'équipe", a lancé Noah, qui a "un sentiment d'inachevé" par rapport à la campagne 2016 de la France en Coupe Davis. En cause, le forfait de dernière minute de Monfils pour une mystérieuse blessure à Zadar, en septembre pour la demi-finale contre la Croatie, alors qu'une semaine avant il disputait une demi-finale de Grand Chelem.

Yannick Noah et Gaël Monfils n'en sont pas à leur premier différend. Lors du dernier accrochage, ils avaient affiché leur réconciliation via une photo publiée sur Instagram.

I had a great afternoon with this guy 😃#capitaine #noah2017 #ensemble #oklm #lamonf15

A photo posted by Gael Monfils (@iamgaelmonfils) on

Tsonga laissé au repos

Noah ne ferme toutefois pas définitivement la porte à la "Monf'" pour le reste de la saison de Coupe Davis. "C'est à lui de voir", a estimé le capitaine, demandant au joueur "de nous prouver qu'il était motivé", sur et en dehors du terrain.

Outre cette sanction sportive à l'encontre de Monfils, Noah a accordé un peu de repos à Jo-Wilfried Tsonga. "Jo m'a demandé d'être libre quelques temps, pour être auprès de sa femme", a expliqué Noah, alors que le joueur avait pris les devants en annonçant son forfait dans la foulée de son élimination en quarts de finale de l'Open d'Australie mardi par le Suisse Stan Wawrinka.

Gasquet en fer de lance, Nishikori absent

Pour le premier tour de Coupe Davis, face à une équipe du Japon sans son meilleur atout, le 5e joueur mondial Kei Nishikori, Noah s'appuiera sur Richard Gasquet, 18e mondial et éliminé en 8es de finale de l'Open d'Australie. Gasquet, qui avait tenu son rôle contre la Croatie, sera épaulé de Gilles Simon (25e), la France pouvant également se reposer sur son équipe de double, Pierre-Hugues Herbert et Nicolas Mahut, respectivement n°1 et n°2 mondiaux.