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Hommage : figure de la boxe à Besançon, Jean Josselin est mort à 81 ans

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Par , France Bleu Besançon

Le champion de boxe franc-comtois s'est éteint, dimanche 7 février 2021 à l’hôpital de Gray. Jean Josselin, double champion de France et d’Europe dans les années 60, est une véritable légende. Cette figure de la boxe, particulièrement appréciée à Besançon, disparaît à l'âge de 81 ans.

Jean Josselin en 1969.
Jean Josselin en 1969. © Getty

Jean Josselin, immense boxeur bisontin, est mort à l'âge 81 ans ce dimanche 7 février 2021 à l’hôpital de Gray. Né en 1940 dans le quartier Saint-Ferjeux, double champion de France et d’Europe dans les années 60, la disparition de "Jeannot" marque Besançon et le monde de la boxe. 

Une légende du sport, figure bisontine 

Avec 110 combats en professionnel à son actif et seulement 15 défaites, Jean Josselin est une véritable légende. Né en 1940 à Besançon, il grandit dans le quartier Saint-Ferjeux. En 1954, à l'âge de 14 ans, il démarre la boxe au Ring Olympique Bisontin, rue Bersot, entraîné par Ray Lucas. D'abord "pour perdre quelques kilos," confiait-il sur notre antenne le mercredi 20 mars 2019, lui qui était "le bagarreur de la cours de récré".  

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Sa pugnacité le mène jusqu'aux titres de Champion de France, Champion d’Europe, et même en finale du championnat du monde des poids Welter, en 1966 à Dallas. Ce 28 novembre, il s'incline aux points face à l'américain Curtis Cokes. Malgré tout, à son retour, des milliers de Bisontins viennent l'accueillir à la Gare Viotte. La foule l'acclame jusqu'en centre-ville, rue Battant précisément. 

C'est dans ce quartier populaire de Besançon, le quartier Battant, que Jean Josselin a vécu après sa retraite.

Les hommages de la Ville de Besançon

En 2017, la Ville a donné son nom à la salle de ses débuts, celle de la rue Bersot. Il y a peu, "Jeannot" se rendait encore dans sa salle pour soutenir les boxeurs. 

Abdel Ghézali, adjoint aux sports, Jean Josselin et Jean-Louis Fousseret, maire de Besançon. 20 juin 2017
Abdel Ghézali, adjoint aux sports, Jean Josselin et Jean-Louis Fousseret, maire de Besançon. 20 juin 2017 - Ville de Besançon

En 2019, le Local Boxe Club avait organisé une soirée "DisKO 2", en l'honneur de Jean Josselin au Palais des sports. L'objectif était de reverser au glorieux boxeur bisontin le maximum de la recette de la billetterie du gala, car à l'âge de 79 ans, Jean Josselin vivotait avec sa petite retraite de boxeur. Des milliers de personnes étaient venus soutenir cette figure du sport. 

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"C'est une légende, auréolée d'un immense palmarès, qui ainsi disparaît," déclarent Anne Vignot la maire de Besançon, et Abdel Ghezali, premier adjoint à la Maire délégué aux Sports dans un communiqué ce dimanche. La ville qui adresse ses condoléances à sa famille et au monde de la boxe. Un registre de condoléances ouvre lundi 8 février 2021 en mairie pour que chacun puisse lui rendre hommage.

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