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Endurance auto : à l'assaut du toboggan !

Par Didier Charpin, France Bleu Normandie (Calvados - Orne) mercredi 29 avril 2015 à 17:59

Alpine à Silverstone
Alpine à Silverstone © DPPI

La deuxième manche du championnat du monde d'endurance se déroule ce samedi sur le mythique circuit de Spa-Francorchamps (Belgique). Un tracé vallonné surnommé "le toboggan des Ardennes" avec son célèbre raidillon. Les Normands (Tréluyer, Ragues et l'écurie Alpine) tenteront d'y briller lors de cette ultime épreuve avant le grand rendez-vous de la saison : les 24 heures du Mans.

La Normandie sera encore bien représentée au départ des 6 heures de Spa-Francorchamps. Avec des ambitions différentes. Tréluyer : le coup double ? Le pilote alençonnais Benoit Tréluyer, victorieux lors de la première course de la saison à Silverstone, se présente en Belgique en position de leader du championnat du monde . Il y a 3 semaines son Audi s'était imposée d'une très courte tête (+ 4" sur la Porsche numéro 18 et + 14" sur la Toyota numéro 1).

Benoit Tréluyer, vainqueur à Silverstone, entouré de ses coéquipiers André Lotterer et Marcel Fässler - Maxppp
Benoit Tréluyer, vainqueur à Silverstone, entouré de ses coéquipiers André Lotterer et Marcel Fässler © Maxppp - David Lord -

La bataille s'annonce à nouveau très disputée à Spa , même si les longues lignes droites devraient favoriser la puissance des Porsche. Depuis Audi a travaillé la fiabilité avec une simulation de 30 heures de course sur le circuit du Castellet. Les écuries Audi et Porsche ont prévu d'aligner 3 voitures lors de cette course pour soigner la préparation des 24 heures du Mans. Pour les 2 écuries allemandes, au moins l'une des voitures sera chargé de tester un "package" aérodynamique propre au circuit de la Sarthe. Toyota reste en revanche avec 2 voitures engagées. Alpine : effacer le faux départ L'écurie Alpine est repartie frustrée du premier rendez-vous de la saison. Qualifiée en 4e position de la catégorie LMP2 elle semblait en mesure de jouer le podium. Mais sa course n'a durée que 37 minutes ! La voiture a perdu une roue et son pilote, Paul-Loup Chatin n'a pu éviter la sortie de piste. Philippe Sinault (Team Principal Signatech-Alpine) affirme que l'incident -rarissime - a été diagnostiqué: « Après la sortie de piste de Silverstone, l’équipe a réalisé un travail extraordinaire . La casse mécanique qui a entraîné l’abandon a été identifiée et l’Alpine A450b a été reconstruite à neuf. Spa-Francorchamps est un nouveau circuit pour Alpine. C’est un véritable juge de paix et la dernière épreuve avant Le Mans. Nous devons lancer notre saison en marquant nos premiers points et valider toutes nos procédures avant de nous rendre dans la Sarthe. » Le trio de pilotes de la voiture normande (Panciatici / Chatin / Capillaire) va donc tenter d'ouvrir son compteur point au championnat du monde, sur ce tracé exceptionnel. Nelson Panciatici : « Spa est l’un de mes circuits préférés avec Le Mans. Sur ce tracé, le pilotage d’une LM P2 se rapproche de celui d’une monoplace. On peut exploiter l’aérodynamique de la voiture et les grandes lignes droites facilitent les dépassements.»

Pierre Ragues peut remettre le casque - Radio France
Pierre Ragues peut remettre le casque © Radio France - Didier Charpin -

Pierre Ragues : enfin au départ ! Le pilote caennais Pierre Ragues devait participer à la première course de la saison mais son écurie a déclaré forfait deux jours avant les premiers essais. Les problèmes financiers liés à la défection d'un sponsor ont contraint le team Sard-Morand a revoir ses ambitions à la baisse : il n'alignera qu'une voiture en championnat du monde LMP2. Pierre Ragues (champion d'Europe 2013) a été retenu parmi les 3 pilotes conservés. Il fera donc équipe avec l'anglais Oliver Webb (champion d'Europe 2014) et le jeune suisse Zoel Amberg. Ce nouveau trio va donc disputer sa première course de la saison. Mais avec une préparation forcément réduite, même si elle avait fait bonne impression lors des essais disputés au Castellet fin mars. Programmes des 6 heures de Spa-Francorchamps - Manche 2 du championnat du monde d'endurance

Jeudi 30 avril 12h00 – Essais Libres 1 Jeudi 30 avril 16h30 – Essais Libres 2 Vendredi 1er mai 14h00 – Essais Libres 3 Vendredi 1er mai 18h35 – Qualifications LM P Samedi 2 mai 14h30 – 6 Heures de Spa-Francorchamps WEC