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JO 2016 : le vététiste vosgien Julien Absalon pour marquer l'histoire du sport français

Par Cédric Lieto, France Bleu Sud Lorraine dimanche 21 août 2016 à 4:00

Julien Absalon a remporté l'épreuve de coupe du monde de la Bresse
Julien Absalon a remporté l'épreuve de coupe du monde de la Bresse © Maxppp - Maxppp

Julien Absalon peut encore davantage marquer l'histoire du VTT ce dimanche. Le vététiste des Vosges participe à la dernière course olympique de sa carrière à Rio. A 36 ans, il veut décrocher une troisième médaille olympique, 12 ans après son titre à Athènes.

12 ans après son titre à Athènes, 8 ans après celui de Pékin et 4 ans après son abandon à Londres, Julien Absalon est de nouveau en course aux Jeux Olympiques à Rio ce dimanche pour l'une des dernières épreuves de la compétition. A 17h30, heure française, il prendra le départ de la dernière course olympique de sa carrière, à 36 ans.

Absalon, Schurter ou Kulhavy ?

L'objectif sera de laver l'affront de Londres et cette crevaison qui l'avait contraint à abandonner. Mais Absalon reste malgré tout au top niveau mondial. Le coureur vosgien est actuellement leader de la coupe du monde et champion d'Europe en titre. Ces deux principaux adversaires sont connus, le Suisse Nino Schurter et le Tchèque, champion olympique en titre , Jaroslav Kulhavy. Ces trois hommes se partagent les podiums mondiaux depuis des années. Si Kulhavy a montré parfois des signes de faiblesse cette saison, Schurter lui rêve, à 30 ans, d'un premier titre olympique. Il n'a été battu qu'une fois par le Vosgien cette saison, c'était à la Bresse. Les favoris qui se sont régulièrement évités lors de certaines courses cette saison. Julien Absalon n'a rien à perdre : en cas de victoire, il rejoindrait Tony Estanguet au panthéon du sport français avec 3 médailles d'or aux JO.

La course sera visible à Raon-aux-Bois à la salle polyvalente où un écran géant sera installé. Même chose à Epinal à la capitainerie.

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