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Natation : Yannick Agnel, privé de JO en individuel, dépose un recours

Par Marina Cabiten, France Bleu Alsace, France Bleu Elsass et France Bleu jeudi 31 mars 2016 à 7:56 Mis à jour le jeudi 31 mars 2016 à 12:55

Yannick Agnel à Mulhouse en 2015
Yannick Agnel à Mulhouse en 2015 - MaxPPP

L'une des stars de la natation française et mondiale est au coeur d'un imbroglio : Yannick Agnel ne pourra pas défendre son titre sur 200 m libre aux JO de Rio après sa 3e place aux Championnats de France mercredi, un classement qu'il conteste.

Le nageur de 23 ans Yannick Agnel va déposer un recours devant le Comité national olympique et sportif français (CNOSF) et pourrait même porter le litige devant le Tribunal arbitral du sport (TAS), a affirmé mercredi son entraîneur Lionel Horter.

Une place qui change tout

Objet de son courroux ? Le doute qui a plané durant toute la soirée sur son chrono et son classement aux Championnats de France, à Montpellier : 3e, comme cela avait été annoncé dans un premier temps puis finalement confirmé tardivement, ou 2e, comme il en était persuadé. La différence est de taille : en cas de 2e place, il aurait conservé une chance d'être repêché pour défendre son titre aux JO, ce qui n'est plus le cas. Tard dans la soirée, un jury d'appel composé de membres de la Direction technique nationale (DTN) et de la Fédération a en effet confirmé le podium établi par le juge arbitre Denis Cadon et donc la 3e place d'Agnel. "Nous assumons nos responsabilités", a déclaré le président de la Fédération, Francis Luyce, qui a affirmé que l'utilisation de la vidéo n'était pas possible pour trancher le litige : "Le règlement précise que nous ne pouvons pas prendre en considération les images, que nous n'avons pas visionnées".

"Pour moi je suis 2e, c'était assez clair"

Malgré les résultats du chronomètre, de nombreux observateurs ont estimé qu'Agnel avait bel et bien été le deuxième à toucher la plaque, avant Jordan Pothain (classé deuxième, à 1:46.81). "Pour moi je suis 2e, c'était assez clair", a assuré Agnel avant même la confirmation définitive de sa 3e place. "La totalité des gens que j'ai rencontrés m'ont dit que j'avais bien évidemment touché 2e, plutôt largement, et qu'il n'y avait pas de doute. Je les crois sur parole". Aux JO de Londres en 2012, Agnel était devenu le premier nageur de l'histoire de la natation française à glaner deux médailles d'or sur de mêmes jeux Olympiques, en 200 m et en relais 4x100 nage libre. Même si Agnel, également champion du monde 2013, est privé de JO en individuel, il lui reste une autre chance d'y participer, via le relais français.

Jordan Pothain prêt à céder sa place

En conférence de presse ce jeudi au bassin Antigone, Jordan Pothain a indiqué qu'il se soumettrait à la décision de la fédération. Le nageur a confirmé qu'après avoir visionné la vidéo, il se rangeait derrière l'avis de Yannick Anel.