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PHOTOS - Retour sur la 15e édition de l'Ultra Trail du Mont-Blanc

dimanche 3 septembre 2017 à 21:20 - Mis à jour le lundi 4 septembre 2017 à 14:53 Par Willy Moreau et Denis Souilla, France Bleu Pays de Savoie et France Bleu

Les rues sont désormais plus calmes à Chamonix en Haute-Savoie. Des milliers de personnes sont venues encourager ce samedi et ce dimanche les coureurs de l'Ultra Trail du Mont-Blanc. Le niveau était très relevé pour cette 15ème édition. Retour sur l'une des courses les plus difficiles au monde.

Des rues bondées à Chamonix pour encourager les traileurs de l'UTMB.
Des rues bondées à Chamonix pour encourager les traileurs de l'UTMB. © Radio France - Willy Moreau

Chamonix-Mont-Blanc, France

Certains auront mis plus de 46 heures pour franchir la ligne d'arrivée. La 15e édition de l'Ultra Trail du Mont-Blanc à Chamonix en Haute-Savoie était sans doute l'une des plus dures qu'aient connu les coureurs. D'une part, le niveau des traileurs était particulièrement relevé. D'autres part, la météo automnale a rendu l'effort plus intense.

Un plateau d'exception

Jamais deux sans trois pour François D'Haene. Le Savoyard désormais installé dans le Beaujolais a remporté cette 15ème édition en moins de 20 heures. C'est une première ! Il bat ainsi celui qui partait favori : Kilian Jornet. L'Espagnol arrive en deuxième position.

Si l'on passe les têtes d'affiche, les 2 537 traileurs au départ avaient tous un excellent niveau. "La sélection était plus drastique que les années précédentes", explique Catherine Poletti, l'organisatrice de l'UTMB. Malgré tout, quasiment un participant sur trois a dû abandonner. Les conditions météorologiques ont notamment rendu la course encore plus difficile.

De la pluie et de la neige

"J'ai passé une nuit horrible", confie Etienne à l'arrivée. La neige s'est invitée à la course et le froid a stoppé tout espoir de franchir la ligne d'arrivée pour certains coureurs.

"Le nombre d'abandons est pourtant similaire à l'année dernière alors qu'il faisait grand beau" - Catherine Poletti, organisatrice de l'UTMB

Comment l'expliquer ? En 2003, les traileurs étaient confrontés aux mêmes conditions climatiques. Beaucoup avaient abandonné en cours de route. "Nous sommes beaucoup mieux préparés", remarque Mme Poletti. Écoutez ci-dessous comment les organisateurs ont géré les aléas de la météo :

Catherine Poletti, organisatrice de l'UTMB.

PHOTOS - Retour en images sur l'édition 2017 de l'Ultra Trail du Mont Blanc

À l'aube, à la lampe frontale.

L'édition 2017 de l'Ultra Trail du Mont Blanc - AFP
L'édition 2017 de l'Ultra Trail du Mont Blanc © AFP - Jeff Pachoud

Le coureur et le troupeau.

L'édition 2017 de l'Ultra Trail du Mont Blanc - AFP
L'édition 2017 de l'Ultra Trail du Mont Blanc © AFP - Jeff Pachoud

Le troupeau de coureurs.

L'édition 2017 de l'Ultra Trail du Mont Blanc - AFP
L'édition 2017 de l'Ultra Trail du Mont Blanc © AFP - Jean-Pierre Clatot

Les traileurs au cœur de la nuit.

L'édition 2017 de l'Ultra Trail du Mont Blanc - AFP
L'édition 2017 de l'Ultra Trail du Mont Blanc © AFP - Jeff Pachoud

François D'Haene, Kilian Jornet et Tim Tollefson sur la ligne d'arrivée de l'UTMB 2017.

François D'Haene, Kilian Jornet et Tim Tollefson sur la ligne d'arrivée de l'UTMB 2017 - Maxppp
François D'Haene, Kilian Jornet et Tim Tollefson sur la ligne d'arrivée de l'UTMB 2017 © Maxppp -

Les bras levés et encore des kilomètres à parcourir sur un terrain hostile.

L'édition 2017 de l'UTMB - AFP
L'édition 2017 de l'UTMB © AFP - Jeff Pachoud

Des coureurs toujours optimistes.

Les trailers optimistes au départ. - Maxppp
Les trailers optimistes au départ. © Maxppp -