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Tennis : Clara Burel fait le grand saut chez les pros à l'Open d'Australie

lundi 14 janvier 2019 à 16:22 Par Thomas Lavaud, France Bleu Breizh Izel et France Bleu Armorique

Clara Burel, la Costarmoricaine de 17 ans, dispute pour la première fois le tableau principal d'un tournoi du Grand Chelem. Dans la nuit de lundi à mardi, la numéro 1 mondiale chez les juniors affronte la 23e joueuse mondiale, l'Espagnole Carla Suarez Navarro, au premier tour de l'Open d'Australie.

Clara Burel à l'Open de Saint-Malo, en 2018
Clara Burel à l'Open de Saint-Malo, en 2018 © Maxppp - Nicolas Créach / Le Télégramme

Louannec, France

Depuis une semaine, Clara Burel est entrée dans un nouveau monde. A Melbourne, où se joue l'Open d'Australie, la native de Perros-Guirec côtoie au quotidien les "Sharapova, Serena", les joueuses dont elle a placardé le poster dans sa chambre de Louannec, près de Lannion.

La jeune bretonne de 17 ans est arrivée tôt en Australie, dès la semaine dernière, pour préparer le grand saut prévu cette nuit. Son tout premier match dans le tableau final d'un Grand Chelem.

Ce sera sur le court 14, vers 5 heures du matin, heure française, contre la 23ème joueuse mondiale, l'Espagnole Carla Suarez Navarro.  

Même si j'ai l'occasion de "taper" contre des filles de ce classement, je n'en ai jamais joué en "vrai" match. J'ai pu faire des sets, des points, contre des filles de ce niveau, donc j'ai moins d'appréhension." - Clara Burel

Une des deux "wild card" de la FFT

551ème joueuse mondiale, Clara Burel a bénéficié d'une invitation de la Fédération française de tennis (FFT) pour participer à l'Open d'Australie.

L'an passé, à Melbourne, elle avait atteint la finale du tableau junior. Depuis, elle a poursuivi sa progression linéaire avec des finales à l'US Open junior et aux jeux olympiques de la jeunesse, un premier tour aux qualifications de Roland-Garros, une première sélection en équipe de France de Fed Cup et une victoire aux "Junior Masters" de Chengdu (Chine) fin octobre. 

Entre temps, elle a aussi obtenu son baccalauréat.

Le service à parfaire

Clara Burel a appris son invitation début décembre. Ce qui lui a laissé le temps de se préparer contre des joueuses habituées à ces rendez-vous. A l'aise des deux mains, la Trégoroise a surtout pu travailler le service, son point faible.  

Carla Suarez Navarro, son adversaire, avait atteint les quarts-de-finale de l'Open d'Australie en 2018.