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Tennis : le Tournoi International Senior de Périgueux veut devenir une référence, en France

dimanche 23 août 2015 à 16:53 Par Nacime Rahoui, France Bleu Périgord

Le 5e Tournoi International Senior de Périgueux s'ouvre ce week-end. 215 joueuses et joueurs de tennis, de plus de 50 ans, vont s'affronter, toute la semaine, sur la terre battue périgourdine. Des vétérans venus du monde entier. Et même, un ancien professionnel, attiré par l'ambiance et le niveau de jeu du Tournoi.

Jairo Velasco est la tête d'affiche du Tournoi International Senior de Périgueux
Jairo Velasco est la tête d'affiche du Tournoi International Senior de Périgueux © Radio France - Nacime Rahoui

C'est la première fois que Jairo Velasco participe au Tournoi International de Périgueux. Ce Colombien, naturalisé Espagnol, a connu son heure de gloire dans les années 1970. Alors professionnel, il a participé à la prestigieuse Coupe Davis, avec la Colombie. Son meilleur souvenir ? Une victoire en trois sets contre l'Américain Jimmy Connors , alors numéro un mondial !

À 68 ans, Jairo Velasco continue de jouer au tennis, pour le plaisir. Après deux opérations à la hanche, il reprend la compétition tranquillement.

"C'est mon entraîneur qui m'a recommandé le Tournoi de Périgueux. J'apprécie l'ambiance conviviale et familiale, qu'on ne retrouve pas dans d'autres pays." — Jairo Velasco, champion du monde vétéran de tennis

Grâce aux joueurs comme Jairo, le niveau du Tournoi de Périgueux s'élève, d'année en année. Pour cette 5e édition, le Tournoi a été classé en "Grade 2", par la Fédération Internationale, ce qui équivaut à la deuxième division mondiale . C'est une première ! Et les organisateurs ne comptent par s'arrêter là. Le Directeur, Bernard Darqué, espère, très vite, acquérir le "Grade 1", pour faire de Périgueux, l'un des meilleurs tournois vétérans de France.

"Pour basculer dans une autre dimension, il nous faudrait plus de joueurs dans les catégories 45-50 ans. Je compte sur les clubs périgourdins pour faire un effort !" — Bernard Darqué, Directeur du Tournoi

France Bleu Périgord a pu faire quelques échanges, avec Jairo Velasco