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REPORTAGE PHOTOS - 100 km au départ d'Aix : randonnée sur le Mont Aurélien

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Par , France Bleu Provence

100 kilomètres sans attestation mais avec un justificatif de domicile : telle est la limite à ne pas dépasser pour vous oxygéner et profiter de ce beau soleil du mois de mai. France Bleu Provence vous recommande l'une des plus belles randonnées non-loin d'Aix-en-Provence, sur le Mont Aurélien.

Le Mont Aurélien et ses crêtes : l'objectif de la randonnée
Le Mont Aurélien et ses crêtes : l'objectif de la randonnée © Radio France - Cédric Frémi

A quoi la limite des 100 kilomètres depuis Aix-en-Provence correspond-elle ?

Toutes les Bouches-du-Rhône, quasiment tout le Vaucluse à l’exception de Bollène et Valréas et quasiment tout le Var (à l’exception de Saint-Tropez, Fréjus-Saint-Raphaël, l’Estérel et le Pays de Fayence) sont accessibles depuis Aix-en-Provence. Vous pouvez même visiter Nîmes, Uzès, Nyons, Sisteron, Digne et Saint-André-les-Alpes. 

La carte de la limite des 100 kilomètres autour d'Aix-en-Provence
La carte de la limite des 100 kilomètres autour d'Aix-en-Provence - Openstreetmap

Idée de balade d’une journée au départ d’Aix ? Cédric Frémi vous propose sa rando préférée !

Au lieu d’aller sur la Montagne Sainte-Victoire particulièrement prise d’assaut en cette période de déconfinement, et si nous randonnions sur le Mont Aurélien, situé à cheval sur les communes de Pourcieux et Pourrières (Var) ? 

Le Mont Aurélien vu de Pourrières
Le Mont Aurélien vu de Pourrières © Radio France - Cédric Frémi

Garez-vous à Pourcieux (à la salle des fêtes, près du cimetière), c’est sur la DN7 à 40 minutes d’Aix-en-Provence.

Le début de la randonnée sur le si bien nommé "Chemin du Mont Aurélien"
Le début de la randonnée sur le si bien nommé "Chemin du Mont Aurélien" © Radio France - Cédric Frémi

Munissez-vous d’une carte topo IGN ou de l'application VisoRando (car le balisage est quasi inexistant) et engagez-vous sur les pistes et sentiers boisés au pied de la Croix de Pourcieux (On va dans le sens des aiguilles d'une montre, mais l'autre sens est possible et tout aussi agréable).

Le Mont Aurélien à gauche (l'objectif) et la Croix de Pourcieux (en haut à droite)
Le Mont Aurélien à gauche (l'objectif) et la Croix de Pourcieux (en haut à droite) © Radio France - Cédric Frémi

Lorsque vous croiserez une maison en ruines, empruntez une piste : la première montée dans le sous-bois est assez essoufflante. Vous y apercevrez l'épave d'un Cessna.

La carcasse du Cessna juste avant d'atteindre le Chemin des Contrebandiers
La carcasse du Cessna juste avant d'atteindre le Chemin des Contrebandiers © Radio France - Cédric Frémi

Contournez le Mont Aurélien en empruntant le tranquille Chemin des Contrebandiers jusqu'à arriver sur le terrain plat de l'héliport. On se dit que l'ascension est encore longue... mais non ! Ne soyez pas découragés, ça vaut vraiment le coup de continuer.

Le Mont Aurélien vu du Chemin des Contrebandiers
Le Mont Aurélien vu du Chemin des Contrebandiers © Radio France - Cédric Frémi

Ensuite, au bout de 20 bonnes minutes (pour les bons marcheurs) de montée ardue à travers les falaises sommitales, vous voilà sur la crête du Mont Aurélien, qui culmine jusqu'à 872 mètres

Vue sur Pourcieux et le projet controversé de centrale éolienne
Vue sur Pourcieux et le projet controversé de centrale éolienne © Radio France - Cédric Frémi

Vous serez seul au monde, avec un peu de chance vous croiserez (c'était le cas en 2017 mais pas ce jeudi de l'Ascension 2020) un bouc solitaire qui envoie du lourd niveau odeur ! La vue sur Sainte-Victoire est juste incroyable, dominant la plaine de l’Arc et les vignobles.

La Montagne Sainte-Victoire et Pourrières vues du Mont Aurélien
La Montagne Sainte-Victoire et Pourrières vues du Mont Aurélien © Radio France - Cédric Frémi

Derrière, le Garlaban, la Sainte-Baume, la Loube et les collines varoises émergent.

La Sainte-Baume, les Dents de Roque Forcade, le Mont Olympe et le Garlaban
La Sainte-Baume, les Dents de Roque Forcade, le Mont Olympe et le Garlaban © Radio France - Cédric Frémi

Vers le Nord, vous verrez (si la luminosité le permet) les Alpes enneigées et les montagnes du Verdon. A l’Ouest, la centrale de Gardanne n’est même pas gênante, au pied du massif de l’Etoile.

Trets, Peynier, le massif de l'Etoile et la centrale de Gardanne, vus du Mont Aurélien
Trets, Peynier, le massif de l'Etoile et la centrale de Gardanne, vus du Mont Aurélien © Radio France - Cédric Frémi

Sentiment d'isolement tout là-haut, loin des foules, avec un panorama à couper le souffle sur une très grande partie de la Provence.

La végétation sur les crêtes du Mont Aurélien
La végétation sur les crêtes du Mont Aurélien © Radio France - Cédric Frémi

Faites attention en redescendant à travers la caillasse. Profitez-en pour admirer les jolies fleurs pleines de couleurs et d'insectes.

Le printemps sur le Mont Aurélien
Le printemps sur le Mont Aurélien © Radio France - Cédric Frémi

Reprenez le Chemin des Contrebandiers. Le retour, bien qu'un peu long, ne comporte aucune difficulté.

Le Mont Aurélien vu du Chemin des Contrebandiers
Le Mont Aurélien vu du Chemin des Contrebandiers © Radio France - Cédric Frémi

Randonner sur les crêtes du Mont Aurélien depuis Pourcieux est un pur bonheur. 6 heures, 17 bons kilomètres de marche et près de 800 mètres de dénivelé positif, "les doigts dans le nez" ! 

Les gardiens du Mont Aurelién
Les gardiens du Mont Aurelién © Radio France - Cédric Frémi

N’oubliez pas l’eau, les bonnes chaussures, le chapeau et le pique-nique... ni de saluer la biquette et l'âne au point de départ et d'arrivée.

Empruntez la Nationale 7 d'Aix-en-Provence à Pourcieux et garez-vous à la salle des fêtes
Empruntez la Nationale 7 d'Aix-en-Provence à Pourcieux et garez-vous à la salle des fêtes - Cédric Frémi / Openstreetmap
Le tracé de la randonnée
Le tracé de la randonnée © Radio France - Cédric Frémi / Openstreetmap
Vision 3D
Vision 3D © Radio France - Capture d'écran Google Earth / Cédric Frémi
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